分布式网络效应的价值和力量

人们使用产品或服务的次数在增长,促使产品或服务对用户的价值也越来越高。网络效应可以如此强大,以至于促使他们向垄断的趋势发展。而控制这些垄断企业的中央机构往往会利用它们的权力来增加使用这项服务的成本。这并不总是显而易见的,因为我们使用的许多服务对用户来说都是“免费的”。然而,如果你不为一项服务付费,并不意味着它是免费的。

到目前为止,Facebook收集用户数据的趋势应该是显而易见的。因此,你可以说使用Facebook的成本正在增加,因为你不断地给他们提供更多的数据。有许多集中式的网络效应。比如Youtube用于视频,Twitter用于微博,LinkedIn用于专业社交网络,Mastercard/Visa用于支付,等等。这些集中式的网络效应中,多数将利用其垄断的力量,增加人们使用该平台的成本。

正常情况下,政府制定反垄断法是为了保护贸易和商业免受垄断。这通常意味着打破垄断或确保公司一开始就不成为垄断企业。人们普遍认为,反垄断法规增加了创新,降低了用户的成本。但最新一代集中化和垄断的网络效应遍及全球,因此很难由一个国家来监管。

然而,有一个显著的因素使得今天的集中化网络效应不同于过去。在过去,具有强大网络效应的垄断企业依赖于物理网络,如铁轨、能源网络、电话线等。如果一家公司想要以垄断的网络效应打入市场,这意味着他们要建立自己的物理网络,并获得用户的信任。要同时做到这两点几乎是不可能的。然而,如今集中化的网络效应依赖于开放的基础设施——互联网。因此,进入具有集中式网络效应市场的门槛要低得多,你只需说服用户信任你。

当然,说服用户切换网络非常困难,因为人们对现有集中式网络的信任正在下降。而信任是打破他们权力的关键。这是我们看到联邦(通常是服务器对服务器)应用程序和分布式(通常是点对点)应用程序获得发展势头的一个重要原因。联邦和分布式应用程序都打破了集中化的垄断,并在网络内分配权力,确保没有任何一个组织拥有网络上的所有权力。

由于比特币、比特币现金(Bitcoin cash)和以太坊(Ethereum)等分布式应用的成功,区块链协议受到了很多关注。但在本文中,我想重点讨论fediversity,一组在商业中很少讨论的协议。fediversity是一个集合协议,可用于web发布(即社交网络、微博、宏博客或网站)和联邦服务器上的文件托管。

Mastodon是twitter的替代品,Pixelfed是instagram的替代品,Peertube是Youtube的替代品,Nextcloud是Dropbox的替代品,friendica是Facebook的替代品。这些协议的美妙之处在于,每个人都可以启动自己的实例,成为fediversity的一部分。

打破这些集中化网络的关键是信任。由于今天的大型网络正在失去消费者的信任,我们看到了新的协议和技术进入市场的机会。当消费者对银行失去信任时,比特币协议就变得非常重要。现在消费者正在失去对Facebook、谷歌、Twitter、亚马逊等公司的信任,这是分散式协议抓住机会、扩大用户基础的绝佳机会。

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